diaconi in aumento

28.04.2010 – DIACONI IN AUMENTO
News Agenzia Fides
VATICANO – Annuario Statistico della Chiesa 2008: in crescita i cattolici, stabili i sacerdoti, aumentano i diaconi permanenti, in calo religiosi e religiose
Città del Vaticano (Agenzia Fides) – Viene pubblicato in questi giorni il nuovo “Annuarium Statisticum Ecclesiae”, preparato dall’Ufficio Centrale di Statistica della Chiesa ed edito dalla Libreria Editrice Vaticana, relativo all’attività della Chiesa cattolica nei diversi Paesi e nei singoli Continenti al 31 dicembre 2008. In questa occasione sono state diffuse alcune annotazioni statistiche sulla vita della Chiesa cattolica nel periodo compreso fra il 2000 e il 2008.
Il numero dei cattolici battezzati è passato da 1.045 milioni nel 2000 a 1.166 milioni nel 2008, con una variazione relativa di +11,54%. In Africa si registra un incremento del 33,02% dei cattolici, mentre in Europa si manifesta una situazione di stabilità (+1,17%). Incrementi significativi si rilevano in Asia (+15,61%), in Oceania (+11,39%) e in America (+10,93%).
Per quanto riguarda la distribuzione dei cattolici nelle varie aree continentali in rapporto al numero degli abitanti, si osserva che in Africa la tendenza alla crescita risulta costante (si passa da 12,44 ogni 100 abitanti nel 2000, a 14,84 nel 2008) mentre tale crescita, molto più contenuta, si manifesta anche in America e in Asia.
Negli otto anni dal 2000 al 2008, il numero dei Vescovi è passato da 4.541 a 5.002, con un aumento relativo che supera di poco il 10%. Tale movimento di crescita si riscontra in tutti i continenti, pur se la variazione relativa si presenta più accentuata per l’Asia, per l’Africa e per l’America ed al di sotto della tendenza generale per l’Europa e per l’Oceania.
Il numero totale dei sacerdoti nel periodo 2000-2008 mostra un trend di crescita positivo, sia pure moderato, e comunque inferiore all’1%, a livello planetario. Per i singoli continenti si registrano notevoli incrementi per l’Africa e per l’Asia, dove si registra un +33,1% e un +23,8%, una quasi stazionarietà per l’America, mentre l’Europa segna un calo di oltre il 7% e l’Oceania del 4%.
Il numero dei sacerdoti diocesani nel mondo è passato da 265.781 nel 2000 a 272.431 nel 2008, mentre i sacerdoti religiosi, che erano 139.397 nel 2000, sono scesi a circa 135 mila otto anni più tardi. Africa e Asia nel 2000 contribuivano al 17,5% del totale mondiale, e nel 2008 la loro incidenza è salita a 21,9%. Anche l’America ha lievemente incrementato la propria percentuale. L’unico continente che ha visto diminuire la propria quota è l’Europa: nel 2000 gli oltre 208 mila sacerdoti europei rappresentavano quasi il 51% del totale dei sacerdoti mondiali, mentre otto anni più tardi sono scesi a quasi il 47%.
I diaconi permanenti costituiscono il gruppo in più forte evoluzione nel corso del tempo: da circa 28 mila nel 2000 raggiungono le 37 mila unità nel 2008, con una variazione relativa di + 33,7%. Molto presenti in America (specialmente quella del Nord) con il 64,6% di tutti i diaconi nel mondo, ed anche in Europa (33,1%), i diaconi permanenti sono invece scarsi in Africa e in Asia, dove rappresentano insieme appena l’ 1,5% della consistenza globale.
Una lieve diminuzione hanno subito i religiosi professi non sacerdoti. Nel 2000 erano nel mondo 55.057, riducendosi a 54.641 nel 2008. Il decremento si è concentrato in due continenti: Europa (- 16,6%) e Oceania (- 22,1%). Al contrario i religiosi sono cresciuti in Asia e in Africa, come anche in America, seppure in misura minore.
Le religiose professe rappresentavano nel 2008, complessivamente, una popolazione di 740 mila unità, circa due volte quella dei sacerdoti e per circa il 41% presente in Europa, seguita dall’America, che conta oltre 203 mila consacrate, e dall’Asia, che raggiunge le 161 mila unità. Rispetto al 2000, il gruppo subisce una flessione del 7,75%. Il declino, anche in questo caso, ha riguardato tre continenti (Europa, America e Oceania), con variazioni negative anche di rilievo (intorno al 15-17 per cento). In Africa e in Asia, invece, l’incremento è stato decisamente sostenuto, intorno al 21% per il primo e al 16% per il secondo. (SL) (Agenzia Fides 28/04/2010)

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